Los proyectos paralelos son una forma de que los músicos hagan cosas o colaboren de una manera que generalmente no pueden hacerlo en su banda principal. Muy a menudo, un proyecto paralelo, si bien sirve como una salida para la música que no es adecuada para su proyecto principal, en realidad no es tan diferente de su trabajo habitual en un entorno de banda. A veces, sin embargo, los músicos deciden usar un proyecto paralelo y hacer algo muy diferente y muy fresco, y Arcadea es un proyecto así. El proyecto es el cable a tierra para el baterista, vocalista y escritor frecuente de Mastodon, Brann Dailor, que reclutó a los guitarristas Core Atoms (Zrua, Gaylord) y Raheem Amlani (Withered, Scarab), quienes tocan teclados y proporcionan voces. Como se señaló, los dos tocan la guitarra para sus bandas de cabecera.

Sin embargo, Arcadea es, con la excepción de la batería, un proyecto completamente electrónico, por lo que los dos solo tocan teclados, el cual me hizo acordar a One Day as a Lion, y a los Netherlands, pero con un enfoque distinto, esto es mas progresivo, por así decirlo. No me parece demasiado distinto a Mastodon, lo que llama la atención es el peculiar sonido de los sintetizadores en vez de las guitarras, y es lo que hace que el álbum sea tan maravilloso. Realmente toman riesgos y hace algo novedoso e inesperado, audaz se mueve con seguridad, y el resultado es un álbum divertido, peculiar y muy bueno.

El álbum comienza con “Army of Electroncs” y, como suele pasar con las pistas abridoras, establece las bases para el sonido general del resto del álbum. Como en la mayoría del álbum, las voces principales son entregadas por Brann con su estilo claro y fácil de reconocer. En algunos momentos, las voces se modifican electrónicamente con un “vocoder”, un efecto utilizado en todo el álbum y que generalmente es bastante efectivo para producir un sonido remoto para las canciones de rasgos setentosos. Esto es apropiado ya que las letras son del tipo espacial / psicodélico. Los títulos de las canciones reflejan el enfoque y la mentalidad del proyecto, incluidos “Rings of Saturn”, “Neptune Moons” y “Motion of Planets”.

De esas tres canciones mencionadas anteriormente, la más singular es quizás “Motion of Planets“, ya que las canta uno de los integrantes con una voz mas arenosa, mientras que Brann hace únicamente los coros. Las voces son más profundas y son más gritadas que cantadas. Revela otro lado del sonido que han creado, y es otro ejemplo de la naturaleza poco ortodoxa del álbum. Generalmente es apropiado comentar sobre la reproducción de un álbum determinado y el equilibrio de los instrumentos. Eso no es tan necesario aquí, ya que la instrumentación principal son los teclados. Pero el sonido que crean los dos se realiza y elabora sólidamente. Los elementos electrónicos son en gran medida agresivos y de tono más agudo, lo que da como resultado la sensación de pesadez del álbum previamente mencionada.

La batería de Brann sigue siendo el único instrumento “en vivo” en el álbum, y como era de esperar de alguien de su calibre y habilidad, es excelente. Su mejor interpretación se guarda para la canción final del álbum, “Magnificent Facade“, que tiene casi el doble de duración que las otras a las 6:37. La segunda mitad de la canción es predominantemente instrumental, y realmente estalla con unos juegos rítmicamente complejos, impulsando la canción y fundamentando su peso. Es un final perfecto para el álbum.

Arcadea ha logrado unir a tres músicos dotados y el resultado final es uno de los álbumes más frescos y únicos que he escuchado en los últimos años en la música convencional, a pesar de que el disco fue lanzado en 2017. Es un trabajo excepcional y encajará perfectamente en la discografía de cualquier fanático de la música que aprecie la música original y ligeramente inusual. Muy recomendable. Enjoy

Lista de temas:

1. “Dancin’ with the Angels” 4:07
2. “Nothin’ to Lose” 4:36
3. “Calm Before the Storm” 4:06
4. “Cry No More” 5:32
5. “Screamin’ S.O.S.” 3:35
6. “Never Goin’ Home” 3:40
7. “Messed Up World” 3:54
8. “All Shook Up” 3:37
9. “So Good… So Bad…” 4:36
10. “Livin’ Dangerously” 3:11
11. “Sons and Daughters” 1:53
12. “Mother Blues” 3:12

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