A estas alturas es difícil que algún día veamos la luz el sexto álbum de System of a Down. Han pasado 13 años desde la salida de “Hypnotize” y nada parece presagiar que pronto saldría a la venta un nuevo trabajo de la banda Armenia – Americana. Son varias las ocasiones en las que la banda se ha reunido en los últimos años para llevar a cabo giras por todo el mundo, pero nada mas que eso. De hecho el propio Serj Tankian llegó a confesar hace poco tiempo que la banda ha vivido episodios de disputas personales entre sus miembros, especialmente entre el propio Serj y Daron, en aspectos financieros y compositivos que han derivado en la imposibilidad de sacar adelante un nuevo LP.

Teniendo en cuenta este oscuro panorama, el nuevo trabajo de Scars On Broadway, proyecto de Daron Malakian, debe ser escuchado y disfrutado como una alternativa para calmar las ansias. Y es que hay que reconocer que existen muchas similitudes entre el sonido de ambas bandas.

Tras haber lanzado un debut homónimo en 2008, Scars On Broadway ha estado una década prácticamente a la sombra, y esta vez ya no cuentan con John Dolmayan en sus filas. Dícese que “Dictators”, efectivamente se ha creado a raíz de composiciones que Malakian creó para SOAD pero que jamás fueron aceptadas, siendo “recicladas” para Scars On Broadway, o, mejor dicho, Daron Malakian And Scars On Broadway (la banda fue rebautizada para la ocasión).

En “Lives” puede percibirse que este disco no va a ser muy diferente a su debut, con ese sonido de guitarras tan característico y el registro vocal al que siempre nos ha acostumbrado Daron (muy oriental), el cual presagia un LP atractivo, con letras que rinden tributo a las victimas del genocidio armenio. No obstante, “Angry Guru” oscurece un poco nuestras ilusiones. Una canción más bien floja, con una letra absurda que parece restar seriedad a un disco que comenzaba hablando de un genocidio (¡vaya contraste!). Afortunadamente, en seguida entra en escena la homónima “Dictators” y el nivel vuelve a subir notablemente.  Con un riff similar al de “Serious”, se erige como una canción poderosa,  líricamente incendiaria, con una actuación impecable de Daron y que, desde una perspectiva general, pertenece al grupo de canciones más destacables de todo el trabajo.

“Fuck And Kill” seguramente necesite un par de escuchas para convencer del todo. La letra es un tanto repetitiva, pero instrumentalmente es un cañonazo extremadamente pegadizo y acelerado. Algo similar ocurre en la posterior “Never Forget”, otra composición instrumentalmente positiva en la que hay que destacar la inclusión de un logrado sintetizador propio de las películas de ciencia ficción de los años 60. Con la quinta pista el disco parece alcanzar su máximo nivel. “Guns Are Loaded” me parece la canción más sobresaliente de toda la placa. Con cierto sabor a las canciones más suaves de SOAD, Daron borda una interpretación de categoría con el micrófono. Además, el ascenso de intensidad que experimenta la canción pasando de un inicio lento a una sección más eléctrica termina de elevar a un nivel superior esta gran canción.

“We Won’t Obey” y “Sickening Wars” seguramente provoquen algunas lágrimas a los melancólicos fans de SOAD. Ambas muestran la faceta más machacosa y frenética de Daron como compositor, con un sonido guitarrero cercano al Punk y una estructura muy similar a las de algunos clásicos de System. “Talkin’ Shit”, con su riff heredado de “They Say”, vuelve a mostrarnos a Malakian más cabreado con la sociedad actual reflexionando sobre las falsas amistades. La canción tiene especial interés en el trabajo de guitarras de Daron y los punteos que escupe su guitarra, construidos a partir de escalas arábigas.  “Till The End”, en cambio, da un giro de 180 grados a la temática y ahora habla sobre la amistad y los lazos de locura (en el buen sentido de la palabra) que constituyen estas. Instrumentalmente tiene un sonido más comercial y propio de una balada, pero resulta ser una pieza melódica agradable.

Finalmente, Daron y sus Scars On Broadway nos despiden con una breve versión instrumental titulada “Gie Mou (My Son)” de Stamatis Kokotas, en la que Daron ofrece otro elegante punteo de guitarra, y una cumplidora versión del “Assimilate” de Skinny Puppy.

“Dictator” es un trabajo muy disfrutable, accesible y placentero de escuchar, especialmente si eres seguidor de System Of A Down y de Daron Malakian, y es capaz de ofrecer al oyente un buen puñado de canciones logradas. Aunque este, seguramente, no sea el trabajo más exitoso y brillante en la carrera de Daron, sí puede afirmarse que es un trabajo notable. Enjoy

Lista de temas:

01. Lives
02. Angry Guru
03. Dictator
04. Fuck and Kill
05. Guns Are Loaded
06. Never Forget
07. Talkin Shit
08. Till the End
09. We Won’t Obey
10. Sickening Wars
11. Gie Mou “My Son” (Stamatis Kokotas Cover)
12. Assimilate (Skinny Puppy Cover)

Que en paz DESCARGUEN